L'impact météoritique

L'impact d'une météorite peut changer le climat sur une courte période. Il provoque notamment un nuage de poussière (comme dans le cas des éruptions volcaniques). Ce nuage peut constituer une barrière à la lumière du soleil pendant des années. Il en résulte une réduction des températures et une disparition des plantes et des animaux. Les dinosaures ont par exemple disparu brusquement durant la période entre le crétacé (140 à 65 millions d'années) et le tertiaire (65 à 2 millions d'années). Il est très probable que l'impact d'une météorite géante dans le Yucatán (Mexique) en soit la cause. L'impact de cette météorite a formé un cratère de 180 kilomètres de large qui a provoqué un gigantesque tsunami. Aujourd'hui, le cratère se situe à des centaines de mètres sous la surface de la Terre et n'est plus visible.