Le cycle du carbone

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Le cycle du carbone

Le carbone (désigné en chimie par la lettre C) est l'élément principal de la vie sur Terre.

On retrouve le carbone dans toutes les matières vivantes et dans les sédiments, les pierres, les océans et l'air que nous respirons. Différents processus naturels sont à l'origine d'un échange de carbone entre les océans, les sols, les êtres vivants et l'atmosphère.

Les quantités relatives de carbone dans les océans, les sols et l'atmosphère sont appelées l'équilibre en carbone. Cet équilibre peut varier sous l'effet de différents processus, mais est actuellement sérieusement perturbé par l'homme. La combustion massive de combustibles fossiles, qui stockent de grandes quantités de carbone depuis des millions d'années, a provoqué en peu de temps la libération dans l'atmosphère de grandes quantités de carbone sous forme de dioxyde de carbone gazeux. Ce gaz à effet de serre renforce l'effet de serre engendrant une augmentation de la température globale moyenne.