Het albedo-effect

De hoeveelheid zonnestralen die door een oppervlak teruggekaatst wordt, noemt men albedo of reflectiecoĆ«fficiĆ«nt, gewoonlijk uitgedrukt als een procentwaarde. Hoe meer straling opgenomen wordt door een oppervlak en hoe minder het reflecteert, hoe warmer dat oppervlak wordt. Zwarte voorwerpen, bijv. het asfalt op onze straten of een zwart T-shirt, hebben een lage albedo-waarde en absorberen dus een groot deel van de zonnestralen en warmen sterk op. Witte voorwerpen hebben een hoog albedo en weerkaatsen de zonnestralen veel sterker waardoor ze minder snel opwarmen. 

Omdat grote stukken van de aarde veel licht reflecteren (water, ijskappen, wolken), heeft de aarde een relatief groot albedo van 30 tot 35%. Ter vergelijking, de maan heeft door zijn oppervlak van vulkanisch gesteente een albedo van 7%. Door menselijk ingrijpen (bijvoorbeeld door grootschalige boskap) wijzigt de albedo van de planeet.

Albedo in cijfers

Verse sneeuw of ijs 80-95%
Oude smeltende sneeuw 40-70%
Wolken

40-90%

Woestijnzand 30-50%
Grondaarde

5-30%

 
Toendra 15-35%
Grasland 25-30%
Bos 10-20%
Water 10-60%